Tv

Traaginen onnettomuus, joka vei 'Rawhide'-tähden Eric Flemingin elämän

Eric Flemingistä tuli kotitalousnimi 1950-luvun lopulla polun pomo Gil Favorina Rawhidessa. Valitettavasti hiljaisen ja varatun näyttelijän elämä päättyi ennenaikaisesti elokuvaa tehtäessä, kun kohtaus meni kauhean väärin.

41-vuotias näyttelijä saapui Limaan Peruun 17. elokuuta 1966 kuvaamaan Metro-Goldwyn-Mayer -tuotannon ”High Jungle”.



Eric Fleming in 1961. | Source: Wikimedia Commons.

Eric Fleming vuonna 1961. | Lähde: Wikimedia Commons.

He tekivät 27. syyskuuta 1966 aloitti kohtausten kuvaamisen Huallaga-joen rannoilta jolla on koskia, jotka murtuvat yli kotikokoisten lohkareiden yli 500 mailia. Päivän kuvaaminen sujui sujuvasti, ja he jatkoivat toiseen kohtaukseen seuraavana päivänä.

Kamera asetettiin asemaan alavirtaan, ja kohtauksen Ericin ja hänen tähtinsä, Nico Minardosin, oli pakotettava kanootti kallioiden ympärille rantaan. Lähestyvän myrskyn kanssa he päättivät saada kohtauksen valmiiksi sen sijaan, että odottaisivat myrskyn selviävän.



Eric Fleming and Linda Cristal from the television program Rawhide in 1959. | Source: Wikimedia Commons.

Eric Fleming ja Linda Cristal televisio-ohjelmasta Rawhide vuonna 1959. | Lähde: Wikimedia Commons.

Ja tällä päätöksellä tuli Ericin viimeiset sanat. 'Nico, nyt tai ei koskaan!' Nico muistutti. Kun he lähestyivät joen mutkaa, heidän kanootinsa takertuivat 'koskenuulaan', joka sai heidät juomaan paljon vettä.

Jyrsintä koskella Eric ja Nico kamppailivat pitää veneen pystyssä, ja koska se jatkoi vettä, Eric päätti hypätä. Vaikka Eric oli erinomainen uimari, joka surffasi ja sukelsi, hän ei vastannut myrskyisää vettä.



Clint Eastwood, Paul Brinegar and Eric Fleming from Rawhide in 1961. | Source: Wikimedia Commons.

Clint Eastwood, Paul Brinegar ja Eric Fleming Rawhideltä vuonna 1961. | Lähde: Wikimedia Commons.

Vaikka Nico onnistui tarttumaan veneeseen, joka kaatui Ericin hyppäämisen jälkeen, Eric pyyhkäisi kosken kautta. Melkein hukkumisen jälkeen vain Nico pääsi takaisin rantaan.

Miehistö pystyi vain katsomaan kauhun avautuessa ja Ericin ruumiin katoessa kosken ja löydettäessä vasta kolme päivää myöhemmin.

'Sinä yönä Garn-hotellissa kaikki olivat liian järkyttyneitä sanomaan mitään tai tekemään mitään muuta kuin jäädäkseen eläkkeelle huoneensa yksinäiseen kurjuuteen kohdatakseen tuskallisia tunteita piinaamisesta tietäen, että ystävä oli kuollut siellä armottomassa erämaassa', Nico sanoi.

Photo postcard of Eric Fleming from the television series

Valokuvakortti Eric Flemingista Rawhide-sarjasta. | Lähde: Wikimedia Commons.

Kalifornian kotoisin alkoi huolehtia itsestään 12-vuotiaana ja hänestä tuli näyttelijä pitkän luettelon perusteella parittomista töistä, joihin kuului tarjoilija, puuseppä, pitkävartija, ambulanssinkuljettaja ja kauppias merimies.

Opiskeltuaan näyttelijäkoulussa, Eric liittyi 'Happy Birthday' -teitseyhtiöön Marian Hopkinsin ja laskeutui muutama rooli Broadway-tuotannoissa, kuten “Stalag 17” ja “My Three Angels”.

Eric Fleming as Gil Favor and guest stars Lola Albright and Allyn Joslyn from the television program Rawhide in 1964. | Source: Wikimedia Commons.

Eric Fleming Gil Favor -tapahtumana ja vierailevat tähdet Lola Albright ja Allyn Joslyn Rawhiden televisio-ohjelmasta vuonna 1964. | Lähde: Wikimedia Commons.

Hänen suuri tauonsa Hollywoodissa tuli vuonna 1959 hänen roolissaan ”Rawhide”. Jopa saavuttaneen maineen ja vaurauden, hän ei koskaan tuntunut kurkistuvan liian kauas entisestä suusta käteen-olemassaolostaan. Hän asui yksityiselämässä muuttuneessa autohallissa Hollywood Hillsissa eikä koskaan mennyt naimisiin.

Aiheeseen liittyvässä tarinassa Ericin yhteistyötähti aiheesta Rawhide Clint Eastwoodin elämä päättyi melko äkilliseen päättymiseen 21-vuotiaana.

Vasta myöhempinä vuosina Clint Eastwood kertoi tapahtumista, jotka johtivat tragediaan, joka säästi hänen elämänsä.